• Posted on January 08, 2014

El presente de la Fotografía en Colombia (En respuesta al post de Jorge Panchoaga)

Honestidad brutal sería lo óptimo, pero la verdad es que es mala idea ser estúpidamente honesto. Por eso, matizando e intentando ser constructivo, empiezo diciendo que más que una respuesta, esto busca ser un complemento que (sin entrar al debate sobre “lo qué es ser contemporáneo”), expone mi punto de vista incompleto y personal sobre el “presente de la fotografía en Colombia”, donde tener una ENORME cámara fotográfica de Sensor Full Frame y millones de megapixeles está en AUGE pero eso no ha significado mayor calidad visual, que muchos de quienes gastan mucho dinero en sus cámaras no tienen ni idea de para que, y (lo más importante) que MUY POCOS está avanzando hacia la construcción de su propio lenguaje fotográfico: miles toman fotos aceptablemente buenas pero NADA que las haga distintas de otras miles… Después de dicho ésto, agradecer a Jorge Panchoaga por la mirada que ofrece de la Fotografía Contemporánea en Colombia, excusándome por no poder crear un diálogo más profundo sobre muchos temas, debido a que mi única opción es ser breve (en casa estamos estrenando mellizos, muy divertidos, muy saludables, realmente muuuuuuuy agotadores). Entonces, para comenzar:

FedericoRuiz.com/fotografia

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        • Decir que son más los poseedores de cámaras y menos las personas interesadas en narrar una realidad, en construir un cuerpo de trabajo o una recopilación de momentos con algún tipo de sentido narrativo – estético – social – documental – Comercial o lo que sea. Porque ir al parque X o a la finca X a tomarle fotos a los amigos, al perro, al gato, a las flores, puede ser un proyecto, quizá sí, pero un proyecto mil veces repetido que difícilmente aportaría algo nuevo  (a no ser que las fotos tengan un punto de vista TAN inusual que la belleza y el misterio sean revelados de alguna forma: Karim Estefan lo logra haciendo arte (además de unos retratos increíbles) y Angela Gonzalez haciendo que la fotografía sean “historias para vestir”). Entonces, gente con cámaras si. Gente con proyecto, con imaginación o con sentido de exploración que busque la belleza, poca.
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        • El Colectivo Fotográfico MasUno está integrado por gente MUY dura en esta industria o en este sector (Jorge Panchoaga, Federico Rios y Santiago Escobar), pero como grupo tienen unos 4 ó 5 meses de existencia y sólo les he visto un proyecto (alucinante, sin duda, pero sólo 1, en las fiestas de San Pacho). Espero haber sido respetuoso en mi comentario. Otro colectivo fotográfico serio es CuentosdeFotografos, impulsado por William Fernando Martínez, con un trabajo sólido, documental y enfocado en la narrativa, con un futuro promisorio por delante. Para complementar, diría también respetuosamente que el colectivo fotográfico más importante que tiene hoy Colombia es Efeunodos: con su acercamiento documental y estético crearon un LENGUAJE PROPIO, cambiaron la forma en la que se hace la fotografía de matrimonios y han obtenido un amplio reconocimiento internacional. Lo otro es que llevan trabajando más de 3 años, formando nuevos fotógrafos, gente talentosa que ha ido creando un sentido visual que ahora influencia todo ese sector.
  • También creo que es necesario mencionar un espacio artístico consolidado desde hace años en nuestra ciudad: La bienal de fotografía de Medellín, un espacio para la difusión y la práctica del lenguaje fotográfico y sus posibilidades. Allí he visto obras muy serias (recuerdo algunas: una serie sobre Pipas de drogadictos muy bien lograda, una sobre topografías donde las fotos creaban una especie de relieve, desafortunadamente no recuerdo los autores)… Hablando puntualmente de algunas personas, se me vienen a la cabeza los inmensamente talentosos Andres Sierra (cada proyecto una pieza llena de fuerza y manejo de la luz y el color), Camilo Echeverri y Jose Luis Ruiz (imaginativos y talentosos en lo comercial y en lo personal), Juan Fernando Ospina y June Juno (quienes también han logrado crear un lenguaje propio, tan identificable como claro y poderoso)… Aunque no participan de lo “artístico”, sería imperdonable dar un panorama de la Fotografía Contemporánea en Colombia sin mencionar a Henry Agudelo (hasta donde recuerdo, nuestro único World Press Photo y aparte una persona tan amable con su conocimiento que se ha convertido casi en leyenda), a Alejandro Cock (el más reciente ganador de Los Trabajos y los días, el concurso de fotografía documental más importante de Colombia) a Jesus Abad Colorado (quien con su trabajo documental, respetuoso y absolutamente sólido, ha dejado claro durante años la locura y la belleza de nuestras conflictivas circunstancias en Colombia), a Andres Venegas Canosa (con espíritu nómada ha ido creando una mezcla entre documental y fotografía de viajes).
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                          • Así mismo, directamente desde mi área de trabajo, creo que es destacable y cada vez más relevante el interés de las empresas por encontrar narradores fotográficos (Corona, Termium, Argos, Comfama, Sura, Universidad Ces, Editorial Planeta son empresas con las que he trabajado personalmente y tanto ellas como otras han entendido el potencial de la fotografía y de la narrativa para comunicar y crear conversaciones en torno de sus marcas, para transmitir sus valores y su esencia… Así mismo, los sectores turístico, público y político: Muchos complejos hoteleros, así como personajes e instituciones como Rafael Pardo, Sergio Fajardo, la Alcaldía de Medellín, entre otros, también ellos usan hoy la fotografía con un acercamiento digamos “moderno / contemporáneo”, para transmitir sus logros y causas… Ese cambio es interesante, porque ya no se trata de la típica foto acartonada, sino de un nuevo acercamiento, una mezcla entre lo publicitario y lo documental… Creo que fotógrafos como Mario CarvajalNelson Cardenas, Alejandro Arango, Emilio Aparicio, Juan Pablo Posada o Sergio González entienden a lo que me refiero, pues entre sus clientes tienen estos sectores.
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                          • Sería injusto dejar a un lado publicaciones como Cartel Urbano, Bacanika, la Revista de Avianca o Soho, quienes desde sus reportajes también han impulsado el talento visual del país. Algunas de forma controvertida (Soho, por ejem), pero mucha gente ha hecho escuela allí: Felipe Rubio, Alvaro Cardona, Alex Mejia, Camo, Marcela Riomalo, Maria Elisa Duque, Alejandra Quintero, Nancy Mora (no recuerdo su Facebook)… La lista es enorme y la diversidad de fotógrafos y estilos también… Menciono estas publicaciones porque NO sólo de escuelas se crean los fotógrafos, sino de la práctica que da el trabajo, del fogueo que dan los proyectos reales y pagados (a veces mal pagados, pero bue)… En fin, la idea es que los fotógrafos NO se forman de teoría sino de fotografiar… Y no viven de hacer fotos gratis, sino de proyectos pagados por estas publicaciones y empresas.
                        • Así mismo, hablando de publicaciones y empresas, debo mencionar la pauperización del valor del trabajo fotográfico en el mercado… Esto debido a miles de causas, pero sobre todo, por culpa de los fotógrafos mismos: la escasa diferenciación y especialización hace que el mercado esté saturado de personas haciendo las mismas fotos, nuestra nula cualificación comercial o administrativa hace que tasemos nuestro tiempo y talento por cantidades que a veces son irrisorias (no falta el que haga y acepte ofertas tipo “Sesión de fotos por $150.000 pesos y además las fotos impresas”… )… La culpa no es de nadie más que nuestra y está en nosotros aprender que la fotografía es un sector que requiere especialización (los campos son amplios y hay para todos: moda, matrimonio, eventos, producto, deporte, documental, corporativo, artístico, analógico, arquitectónico)…
FedericoRuiz.com/fotografia

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                            • Debo mencionar que dentro de nuestra fotografía contemporánea en Colombia hace falta un mercado de proveedores de equipos: las tiendas especializadas son pocas, las que hay tienen precios absurdos y el servicio técnico que brindan las grandes marcas es deficiente (muchas veces la respuesta que brindan es “para ese arreglo habría que mandar su equipo a Estados Unidos”)… Por eso, crece y crece la hegemonía de BHPhoto… Por último, el tema laboral para quienes insistimos en vivir de la fotografía: la seguridad social y su increíblemente injusto proceso de liquidación, en donde uno como independiente debe liquidar por cada contrato efectuado, como si los clientes le hicieran a uno contratos… en este mercado la mayoría trabajamos con ordenes de trabajo y cuentas de cobro… y aparte, y si a eso le sumamos el tema de la ARL para trabajar, el panorama se enredaría mucho más… pagando cantidades absurdas de dinero para recibir un servicio de salud que realmente es casi un ultraje a la dignidad de las personas… Ni que decir…

En fin
… Hay personas talentosas (que se suman a las que ya mencioné), así como empresas, publicaciones y entidades dispuestas a apoyar ese talento. También hay concepciones erradas al confundir los aparatos con el talento o la capacidad creativa, hay un avance lento hacia la especialización necesaria para todos, hay un servicio técnico muy deficiente, hay mucho por avanzar en iluminacion y manejo expresivo de la luz, en profundizar búsquedas narrativas o expresivas, en la construcción de lenguajes propios… La fotografía contemporánea en Colombia (o el presente de nuestra fotografía) simplemente se está construyendo… el panorama no es sombrío, pero aún hay mucho por mejorar.

FedericoRuiz.com/fotografia

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Complemento:

Estuve pensando y realmente el panorama que planteo es bien limitado… Lo menciono porque el sector Fotografía en muchos casos incluye personas como retocadores, maquillladoras, estudios, entre otros… yo no los incluí en mi texto… Sin embargo, personas como Jorge Mesa del grupo de Yurupary – Fotografía han hecho un magnífico trabajo de recopilación al respecto… Incluyo el link del grupo, para quienes estén interesados > https://www.facebook.com/groups/6982935667 Saludo!

  • Posted on June 24, 2013

Dos tipos de fotografía

Dos formas de ver la realidad. La primera, una bella foto hecha por Niels Van Iperen y publicada en su Facebook. Las segundas, unas dolorosas fotos hechas por Alejandro Cock y publicadas en su Flickr.

1. La primera…

Aquí Niels juiciosamente planea, ejecuta y publica su fotografía. Es un trabajo con cariño y planeación, siendo cuidadoso al disparar, componiendo la luz y la fotografía, creando un mensaje sobre esta persona y complementándolo con un texto:

“Photo of the Month – Arenero, La Virginia, Colombia. The Arenero or Sand scraper is one of the heaviest and worst paid jobs I ever shot. An Arenero goes onto a river in a canoe, puts a ladder into the river, dives down with a steel bucket, scrapes sand off the bottom, climbs back up and dumps it into the canoe. A full canoe (which is almost a day’s work) is worth about 2 dollars. The fine sand is used as an ingredient for cement”.

Niels Van Iperen, Arenero

2. Las segundas…

Las segundas son fotos en circunstancias completamente distintas: cero planeación, cero manejo artificial de luz, simplemente obturar haciendo lo posible con la luz y con el tiempo que hay… Las fotos realmente no necesitan de un texto. Sin embargo, Alejandro tambien aporta un contexto sobre la situación:

Pescadores de arena. Toman el aire como si fuera la última vez. En el fondo de este río, el Magdalena, que alguna vez fue la arteria principal de Colombia y hoy su cloaca, se encuentra el sustento de muchas personas. El esfuerzo bajo el agua es inmenso. De nuevo la respiración desesperada: salir a flote con su pesca que antes eran bagres, bocachicos, barbudos y que ahora son canecas con más de 30 kilos de arena para construcción, que deben sacar una y otra vez todos los días, en una larga jornada que empieza a las 6 a.m. Peces, cada vez hay menos y el cambio de profesión es inminente a pesar de la vocación de la zona. Los ambientalistas conocen las causas. Los pescadores de arena simplemente las viven y aunque comparados con otros, no les va tan mal -pueden ganar entre 40 y 60 mil pesos el día- se enferman constantemente, el sacrificio es alto y la vida útil es corta por la dureza del trabajo. Seguridad social o jubilación, no saben que es eso. Necesitan el dinero y por eso se sumergen. Todo en Puerto Berrío, Colombia, zona que ha sufrido el conflicto colombiano, zona que antes fue pesquera, zona donde las personas simplemente tratan de no darse por vencidas”. Serie Ganadora en el concurso de Fotografía Documental Latinoamericana “Los Trabajos y los días” 2011.

Alejandro Cock, Pescadores de Arena

3. La diferencia entre ambas…

Lógicamente, la diferencia es enorme. En la primera fotografía hay complicidad, colaboración, puesta en escena. En las segundas hay drama y movimiento. No juzgo a Niels, ni a su temática ni a su técnica que es magnífica y que comercialmente es parte importante de lo que busca el mercado. Simplemente pongo estas dos visiones de la realidad como ejemplo para distinguir una cosa de otra en momentos en los que cualquiera piensa que es fotógrafo y en donde conviene que quienes estamos en este sector vayamos especializándonos en torno de nuestros saberes: la primera fotografía es “publicidad con un texto en tono documental”. Las otras fotos SON Fotografía Documental. Sin comillas. Finalmente, aunque ambas son válidas hay una diferencia enorme entre ellas. Una diferencia técnica, sí, pero sobre todo una diferencia de significados, una diferencia que conviene no olvidar.

Niels Van Iperen & Alejandro Cock, dos tipos de fotografía, dos visiones de la realidad

  • Posted on July 07, 2011

Tip 4. La naturaleza es cruel

La naturaleza es cruel. Mucho.
Y la humanidad aún más.
Y ambas son hermosas, aunque la humanidad sólo a veces.

“Con sus espuelas vendadas, los gallos pelean en un entrenamiento. Luego lo harán con mortales espuelas de carey, en un combate sanguinario que para algunos es tradición y para otros barbarie”…

Cuerda de entrenamiento: pelea sin espuelas por Alejo Cock

Yo creía que la naturaleza era cruel porque lo había visto en la televisión, pero vivirlo en directo es otra cosa. No tuve que ir de Safari al Serengeti. Aquí no más, en Isla Fuerte, lo viví con un gran amigo, Alejandro Cock, acompañandolo a las peleas de gallos, luego a las fotografías de pájaros, reptiles y peces. Yo no lo sabía pero lo descubrí viviéndolo: La fotografía de naturaleza es exigente y dura (muy dura).

  • Exigente si hablamos de técnica, de equipos requeridos, de teleobjetivos, macros, trípodes, disparadores remotos para que nuestra presencia no interfiera en el comportamiento natural de los animales.
  • Dura si hablamos de mosquitos picándote, de posturas incómodas, de lluvia o frío, de calor terrible mientras esperas el momento perfecto que a veces tarda demasiado…
  • Los equipos especializados nunca sobran. La paciencia mucho menos.
  • Pero más allá de eso, importa el corazón de quién toma las fotos. Qué lo mueve, qué realmente le gusta, qué quiere contar con sus imágenes.

No se trata de hacer fotografías perfectas, científicas, sino de imágenes que reflejen la vida, que como bien lo sabes, es cruel y hermosa.

Postdata 1. Este post busca guiar a quienes deseen participar en el concurso de Fotografía de unicentro Cali.

Postdata 2. Esta fotografía fue publicada en la Revista impresa de National Geographic, octubre de 2010. Nuevamente, felicitaciones a Alejo.